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mercredi, 12 juin 2024

Etats-Unis : La mort de Tyre Nichols expose une fois de plus les cicatrices américaines de la brutalité policière et des préjugés raciaux

La semaine dernière a été marquée par les marées nocturnes de manifestations de rue à travers les États-Unis à la suite de la mort de Tyre Nichols, un afro-américain de 29 ans. Cet autre meurtre vient raviver les cicatrices de longue date de la brutalité policière et des préjugés raciaux.

Dans un communiqué publié le 27 janvier, le président américain Joe Biden a déclaré qu’il « était indigné et profondément peiné » par l’incident qu’il qualifiait de « encore un autre rappel douloureux de la peur et du traumatisme profonds, de la douleur et de l’épuisement que Black and Brown Les Américains en font l’expérience chaque jour. » Encore une fois, les responsables fédéraux et les politiciens ont juré de « faire tout ce qui est en leur pouvoir pour mettre fin à une telle tragédie. » Cependant, des incidents similaires se produisent toujours de temps à autre dans le pays qui se revendique comme le « phare de la démocratie ».

MEMPHIS, TENNESSEE – JANUARY 26: People attend a candlelight vigil in memory of Tyre Nichols at the Tobey Skate Park on January 26, 2023 in Memphis, Tennessee. 29-year-old Tyre Nichols died from his injuries three days after being severely beaten by five Memphis police officers on January 7. The officers have since been fired with criminal charges against the officers announced today. The video of the police encounter is expected to be released on Friday. Scott Olson/Getty Images/AFP (Photo by SCOTT OLSON / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

Une violence insoutenable

Des manifestations principalement pacifiques contre la brutalité policière ont été menées dans tout le pays après que la diffusion publique des images de la caméra corporelle a mis en lumière le meurtre par la police de Tyre Nichols à Memphis, Tennessee.

Nichols, un automobiliste noir de 29 ans, a été arrêté le 7 janvier pour ce que la police a qualifié de conduite imprudente. Après avoir tenté de fuir à pied, Nichols a été violemment battu par la police, selon les images retracées par une vidéo de la police récemment publiée. Trois jours plus tard, il mourut à l’hôpital.

Les avocats représentant la famille de Nichols ont déclaré qu’une autopsie indépendante qu’ils avaient commandée avait révélé que Nichols souffrait « d’une hémorragie abondante causée par un passage à tabac sévère ». Les conclusions complètes du rapport n’ont pas été rendues publiques. Quatre des cinq anciens policiers de Memphis inculpés pour leur rôle dans la mort de Nichols ont été suspendus ou ont reçu une réprimande écrite pendant leur mandat, un seul officier inculpé ayant évité la discipline interne pendant son mandat.

Tyre Nichols, de regretté mémoire. Imag. L’Obs

Nichols, père d’un garçon de quatre ans, était connu de sa famille comme un skateur passionné et un photographe de la nature de Sacramento, en Californie, selon l’Associated Press. Il est arrivé à Memphis juste avant la pandémie et a ensuite commencé un emploi chez FedEx, un employeur majeur là-bas. Le New York Times a rapporté que Nichols avait été avec l’entreprise pendant environ neuf mois avant sa mort.

La philosophie des « fenêtres cassées »

« Tyre Nichols : la violence policière américaine découle d’une longue histoire de lutte contre les ennemis internes », lit-on dans un titre du portail d’information américain The Conversation. « À côté d’autres démocraties occidentales, l’Amérique a historiquement eu une proportion beaucoup plus importante de minorités raciales et ethniques, et peu de ces minorités se sont facilement intégrées à la communauté constitutionnellement reconnue du “peuple », selon un rapport.

Les Noirs étaient considérés comme des menaces existentielles pour la population légale. Ces sentiments ont alimenté la violence de la Garde nationale américaine, de voyous embauchés connus sous le nom de Pinkertons et de lynchages, a noté le portail d’information. L’écho le plus récent de ce modèle est la soi-disant philosophie des « fenêtres brisées » du maintien de l’ordre qui a émergé dans les années 1980 et 1990. L’idée de base ici est que la peur des crimes violents est elle-même une cause d’intervention policière, a-t-il ajouté.

Une défaillance législative

Pleurant la mort de Nichols, la vice-présidente américaine Kamala Harris a exprimé mercredi l’espoir que la mort de Nichols pourrait « mettre en lumière la voie vers la paix et la justice » alors qu’elle appelait le Congrès à adopter une législation sur la réforme de la police.

                  Imag. vidéo des exactions de la police sur Nichols

Initialement introduite en 2020 et à nouveau en 2021, la législation vise à mettre en place un registre national des fautes policières pour empêcher les agents d’éluder les conséquences de leurs actes en se déplaçant vers une autre juridiction. Le projet de loi a autorisé à deux reprises la Chambre des représentants sous contrôle démocrate, en 2020 et 2021, principalement selon les lignes de parti. Mais cela n’est jamais allé nulle part au Sénat, même après que les démocrates aient pris le contrôle en 2021, « en partie, à cause des désaccords sur l’immunité qualifiée, qui protège les policiers contre les poursuites devant un tribunal civil », a rapporté CNN.

« Et la voie de la réforme de la police n’est devenue que plus difficile au nouveau Congrès maintenant que les Républicains de la Chambre, qui ont placé leurs priorités ailleurs, sont majoritaires », a-t-il ajouté

La nécessité d’une législation plus sévère sur ces situations s’avère d’une nécessité extrême tant il est vrai que les souvenir de l’assassinat dans des conditions similaires de George Floyd en 2020 hantent encore les esprits des Américains.

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